lunes, 8 de mayo de 2017

Lomba la Espina

Esta es una de las cumbres relativamente cercanas a mi casa que tenía pendiente en mi agenda: Lomba La Espina, de casi 1.800 metros de altura y con referencia sota EA1/LE-136. Su camino de ascensión natural es desde el pueblo de Busdongo. Aunque ya en el mapa se aprecia que la cumbre puede ser complicada de localizar y alcanzar dado que está en una zona de crestas rocosas complicadas. Después pude comprobar su dificultad efectiva.
Un aspecto de las crestas rocosas. Lomba la Espina está detrás de la cima de la izquierda.
Desde Busdongo se cruza la vía del tren y se sigue por un camino forestal que asciende entre monte bajo hasta unas praderías de altura. Desde aquí hay que ascender y buscar un camino hacia el destino. Primero voy tomando altura, después busco un paso hacia lo que me parece que es la cumbre. Hay muchos caminos por estas alturas y no es fácil localizar el bueno. Ya en lo más alto descubro la cima de destino y en poco tiempo llego hasta ella. La ascensión me ha llevado dos horas a buen ritmo.

La cima es una peña rocosa con un crucifijo y un buzón montañero en la cumbre. El paisaje desde arriba es fantástico, se aprecian muchos picos conocidos y ya trabajados y uno pendiente en espera de la ocasión propicia. A mis pies está Villamanín, la población más importante de la zona. El crucifijo, bien sujeto a la roca, me sirve de soporte para fijar la antena.
Lomba La Espina.
Nada más llegar contacto con Agustín, EA1AV. Primero a través del repetidor, después en directo, en la banda de 2 metros, con muy buenas señales. Enseguida instalo la antena y todo lo necesario. El cielo está cubierto de nubes con algunos claros, buena temperatura y poco viento. Se está bien en la cumbre.

Empiezo en la banda de 20 metros. Antes de llamar escucho a DL/HB9JOE/P, Andy, en 14.065 MHz desde una cumbre en Alemania. Rápidamente me contesta y ya tengo el primer QSO y el único contacto sota a sota del día. Después me pongo en mi frecuencia habitual de sota, 14.062 MHz, y empiezo a llamar. El primero en contestar es SA4BLM, Lars, desde Suecia. El segundo en salir es Agustín, EA1AV, con muy buenas señales de nuevo. A continuación van contestando distintas estaciones europeas formando un pequeño lío que puedo manejar sin problemas. También llegan dos estaciones americanas: N1GB, George, desde Vermont, con muy buenas señales; y K4DY, Richard, desde Carolina del Norte, un poco más débil.
El equipamiento en la cumbre
Tras veinte minutos he conseguido 17 comunicados después de contestar a todos los que me llaman. De pronto me doy cuenta de que el transmisor no saca potencia. ¡Horror! Reviso todas las conexiones: todo está en su sitio. No he cometido ningún fallo para que se estropee la etapa final de potencia del transmisor... De pronto se me apaga la emisora. Al encenderla de nuevo marca la tensión de la batería: escasamente 9 voltios. ¡Tengo la batería agotada! Al menos parece que no se ha estropeado nada.

Desconecto la batería, y me dispongo a tomarme el bocadillo. Si hay suerte recuperará carga para hacer algún comunicado más... Es imperdonable, hace muchos años que no me pasa esto. Mientras me tomo el bocadillo me voy dando cuenta de que no hay nada que hacer. La batería no recuperará carga suficiente para transmitir. Se ha acabado la activación. Sumando el QSO con Agustín, he completado 18 comunicados, Más que en otras ocasiones.
Villamanín desde la cumbre

La batería que llevo es una LiPo de 3.000 mA/hora y me suele dar energía más que de sobra para dos activaciones. En todo caso, a partir de ahora, la cargaré antes de cada activación. Tras la breve comida, solo me falta recoger y emprender el descenso. Desde arriba siempre es más fácil encontrar un camino. El recorrido es parecido a la ascensión. No estaba mal encaminado. El descenso me lleva casi hora y media. Llego al coche bastante cansado. Ya en casa verifico que no hay ninguna avería, todo funciona bien, salvo batería agotada, que me encargo de cargar pronto para evitar que se degrade.

martes, 18 de abril de 2017

En Alto Valcado

El 15 de abril, sábado santo, es un día estupendo para hacer una excursión, sin compromisos ni prisas. Así que decidí ir a un lugar lejano, pero con poca dificultad. Mi elección fue el Alto Valcado, una cumbre de 1.701 metros de altura con referencia sota EA1/LE-151. Se trata de una cima en el borde de Picos de Europa, cerca de Riaño y con muchas cumbres de más de 2.000 metros cercanas.
En el lado derecho el Alto Valcado y su camino de acceso
Aunque la previsión del tiempo era sol con pocas nubes, al salir de León las nubes cubren el cielo. Al aproximarme a Riaño el cielo se despeja y queda un día muy claro pero bastante fresco. Aparco el coche al inicio del camino forestal que lleva hacia la cima y empiezo a caminar. El recorrido lleva por el valle hacia el Pico de la Cuesta donde hay una estación de telefonía. Desde allí hay que proseguir por la cresta del monte hacia mi objetivo. Este tramo está lleno de piornos que dificultan el avance. En total me lleva poco más de hora y media llegar al Alto Valcado.

La cumbre resulta ser una amplia pradera ligeramente alomada. Al norte tengo el pico Corcadas que ascendí el verano pasado. Al este la Peña Vallines me tapa el Coriscao. Al sur diversas cumbres nevadas que limitan con la provincia de Palencia. Al fondo se vislumbra el Espigüete. Estoy rodeado de montañas más altas por todas partes.
Panorámica desde Alto Valcado
Para sujetar la antena tengo que usar todas las piquetas que llevo. Tengo que buscar bastante para encontrar una piedra que me ayude a clavarlas en el suelo. Finalmente tengo todo instalado a las 13:15 y enciendo la emisora. Empiezo llamando en la banda de 20 metros. Tras unas pocas llamadas contesta DL2JQT, Jano, desde Alemania. Pronto se forma el típico jaleo de gente llamando todos a la vez. Esto dura unos diez minutos. Después sigo llamando y van cayendo diversas estaciones de toda Europa. También me contesta K4DY, Leslie, desde Carolina del Norte, en USA, con buenas señales.

A eso de las dos de la tarde, cuando ya no me contesta más gente en 20 metros, paso a la banda de 40 metros. El primer contacto es con Francia: F5AQH. Después salen algunas estaciones españolas: EA5XU, desde Valencia; EA2OP, desde Vizcaya o EA7GVZ, desde Málaga. También salen otras estaciones de Europa, pero siempre con señales flojas. En ningún momento hay jaleo en esta banda. Definitivamente la propagación no está favorable.
El equipo y el extremo de la antena. Al fondo el Pico Corcadas.
Ante el poco éxito de las llamadas y dado que son más de las dos de la tarde, me tomo un descanso para comer. Hoy no tengo prisa, con empezar el descenso a las cuatro de la tarde me es suficiente. Tras el descanso me pongo otra vez en el aire. Antes de llamar escucho la banda. Por fin encuentro una estación desde otra cumbre. Es HB9EWO/P, Clemens, desde la cumbre HB/AI-010, una pequeña cumbre boscosa en Suiza. Sus señales son realmente débiles. En ocasiones le pierdo y tenemos que repetir varias veces el intercambio hasta poder tomar todos los datos del QSO.

Como la propagación está mejor en la banda de 20 metros, me pongo de nuevo a llamar en esta banda. En un cuarto de hora consigo otros nueve QSO con distintos países de Europa. Después vuelvo a probar en la banda de 40 metros por si me sale gente de España. Solo me contesta Massimo IK1GPG. Y va pasando el tiempo. Desde el móvil veo que hay una estación en otra cumbre: GM4WSB/P desde GM/SS-250, una colina en Escocia. Está en la banda de 20 metros en fonía. Me voy a esa frecuencia y le escucho bien. Con cierta dificultad, por mi torpeza con el inglés, consigo completar el comunicado. ¡Ya tengo dos QSO de cumbre a cumbre!
Vista de la antena instalada. Al sur buenas cumbres nevadas.

Como son cerca de las tres y media, decido recoger todo y emprender el descenso. En la bajada paro un momento para ver la torreta de telefonía. Además observo una montaña que tengo enfrente: Sierra de Orpiñas. Se ve un camino interesante para ascender: es un sota pendiente y con buen aspecto. La bajada es rápida y la cuesta muy pendiente.

Regresé con la sensación de haber hecho una jornada de radio un poco escasa. Cuando reviso en casa los contactos compruebo que son 39 QSO. ¡No está mal! Habiendo tiempo se puede hacer mucho. Por esta zona quedan muchas cumbres bonitas por activar. Hay mucha diversión pendiente para el verano. Lástima que están un poco lejos.

miércoles, 5 de abril de 2017

Radio en El Cuerno de la Mora

El pasado domingo me fui más allá de Piedrafita de Babia, pasando por el Santuario de Nuestra Señora de Carrasconte hasta llegar a la base de un monte llamado El Cuerno de la Mora. Este monte tiene una altura de 1.638 metros y referencia sota EA1/LE-160. La cima está rodeada por todas partes por explotaciones de carbón a cielo abierto abandonadas. Casi a última hora se me sumaron como acompañantes Agustín, EA1AV y su hijo Javier, EA1AFB.
Panorama desde la cumbre. A la izquierda operando entre las antenas, cerca se intuye el carbón.
Poco antes de las once de la mañana iniciamos la ascensión por una pista forestal que nos lleva hasta la cumbre. El día está bastante frío, en los charcos hay una película de hielo, pero el cielo está despejado y la ausencia de viento hacen de la subida un paseo agradable. Llegar a la cumbre nos lleva menos de una hora caminando con tranquilidad.

Arriba hay dos construcciones pequeñas y varias torretas y antenas. Destaca una parabólica totalmente cubierta. Las vistas son bastante buenas. A nuestros pies tenemos la explotación minera, a lo lejos destacan las cumbres de las Ubiñas, al norte y al sur diversas cumbres con abundante nieve en su vertiente norte.
Con Agustín trabajando en telegrafía
Entre casetas, torres y cables, no resulta fácil instalar la antena. Finalmente aprovechamos un hueco en el suelo para sujetar la caña con unas cuerdas y sobre la caña instalamos dos antenas: el dipolo alimentado en el extremo para la banda de 40 metros que siempre llevo, y una bazoca para 40 metros que lleva Agustín. Esta segunda antena tuvo sus problemas porque tenía que pasar sobre unos cables extendidos entre las casetas.

En cuanto tuve mi antena lista empecé a trabajar en la banda de 20 metros. El primer QSO es con Andy, HB9JOE/P que está en otra cumbre en Suiza. Tras las primeras llamadas me van contestando de diversos lugares de Europa: Suecia, SA4BLM, Polonia, SP9AMH, Alemania, otra vez Suiza... Contestan pocas estaciones, con señales de intensidad media que varía rápidamente. Tras completar siete comunicados en casi media hora, decido cambiarme de banda.
Panorama de nuestro puesto de trabajo en el Cuerno de la Mora
Paso a la banda de 40 metros que me permitirá contactar con estaciones españolas. El primero en contestar es Héctor, EA5UR, desde la provincia de Barcelona. Después salen EA5OT, EA3EGB y otras estaciones de la costa mediterránea. Las señales son fuertes, pero también variables. El único que me contesta fuera de España es OK1DVM desde Chequia. Decididamente la propagación está pobre. En ningún momento consigo el típico apelotonamiento de estaciones contestándome. Tras otros veinte minutos en esta banda, solo he conseguido seis QSO. Decido dejarlo y ponerme a comer.

Pero ahora se anima a llamar Agustín con el micrófono. Conecta su antena bazoca, busca una frecuencia limpia en la banda de 40 metros y se pone a llamar. Tras unas cuantas llamadas le contesta EA5HYN con señales muy fuertes. Para animar el asunto, anuncio la actividad en el clúster desde el móvil. Van saliendo corresponsales de las zonas 3 y 5 de España. Todos en la costa mediterránea. Llegan fuerte y nos escuchan muy bien. Los únicos fuera de este territorio son IK1GPG, Massimo desde Italia; EA2CKX, Pedro desde Guipúzcoa, con señales muy fojas; EA7GVZ, desde Málaga; EB7HQE, desde Jaén y EA7AAL, desde Córdoba. En total se completaron 23 comunicados en fonía.
EA1AFB como escribiente y EA1AV al micrófono
Como todavía vamos bien de tiempo, hago unas pocas llamadas más en la banda de 20 metros en telegrafía. Solo consigo que me conteste DJ5AV, Michael,  desde Alemania. Y casi le pierdo, porque la propagación se cierra. Estos días hay perturbaciones geomagnéticas y la propagación está bastante mal.
EA1AER y EA1AV preparados para la vuelta
En vista de que hemos cumplido objetivos, decidimos apagar, recoger todo y emprender la vuelta. El descenso es muy rápido. En el viaje de vuelta pasamos por Lorenzana donde Toni, EA3AH, está participando en un concurso de RTTY. Hacemos planes para futuros concursos. Ha sido un día de campo y radio muy agradable. Se acerca el buen tiempo y habrá más posibilidades de hacer activaciones.

martes, 14 de marzo de 2017

Coscollorudo un sota con amigos

Es frecuente que a mis excursiones de montaña con radio tenga que ir solo porque no encuentre acompañante. Esta vez he podido ir con tres amigos: Agustín (EA1AV), Rubén y su novia. ¡Nunca he estado mejor acompañado! Después de completar cien ascensiones no es fácil encontrar cumbres nuevas, así que hay que ir lejos para subir montañas no activadas por mi. Debido a la previsión de cambio de tiempo y posibles lluvias, elegí una montaña lejana del noreste de León: Coscollorudo, con referencia sota EA1/LE-090 y casi 1.750 metros de altura. Lejana, pero muy sencilla de ascender.
En la cumbre, con el Espigüete al fondo.
Tras pasar por Almansa y Guardo llegamos a Besande. Allí tomamos un desvío por una carretera más estrecha y llegamos al punto de partida. La ascensión es muy sencilla, solo hay que seguir un camino forestal que lleva directamente a la cumbre. El cielo tiene una capa de nubes poco espesa y la temperatura es suave. En poco más de una hora llegamos a la cima. Muy cerca tenemos el imponente Espigüete, al norte están los Picos de Europa, a lo lejos vemos Riaño con su embalse, al sur hay otras dos cumbres sota algo más bajas. En la cima tenemos un refugio y una estación base de telefonía móvil.

Sobre la barandilla del refugio sujeto la caña que soporta la antena. Con ayuda de los compañeros la antena queda instalada rápidamente. Las primeras llamadas son en la banda de 20 metros. Pronto consigo el primer QSO con 5P1CC, un indicativo poco habitual de Dinamarca. Enseguida se forma el típico lío de europeos llamando todos a la vez. Entre el jaleo distingo un ...EX. Le doy paso porque sospecho que llama desde Estados Unidos. Efectivamente es Richard, N4EX, desde Carolina del Norte. Entre los corresponsales hay otros dos americanos: K4DY, Leslie, también en Carolina del Norte y AC1Z, Robert, en New Hampshire. Los dos con buenas señales. Tras 25 minutos y 19 QSO en la banda de 20 metros, paso a la de 40.
La antena instalada sobre el refugio del Coscollorudo
Resintonizo la antena para la banda de 40 metros. No acopla bien, salgo con la mitad de potencia: 2,5 vatios. Quizá sea la posición de la antena... Me pongo en 7.032 MHz. y lanzo un QRL? (¿está la frecuencia ocupada?) ¡Por dos veces me contestan con un "no"! Llamo. Enseguida me responde EA2AAZ, Iñaki, desde Rentería. Después van contestando estaciones de toda España, EA5, EA1, EA2.. Un pequeño lío de estaciones españolas. Es interesante, porque esto no es lo habitual en actividades sota. También me llama Massimo, IK1GPG, desde el norte de Italia. Es una habitual de las activaciones. Hay algunas estaciones de Alemania, Portugal, Francia o Suiza.
Preparando el equipo.

Entre tanto Agustín llama con el talky en la banda de 2 metros. Tras varias llamadas en directo y por repetidores, el único que contesta es su hijo Javier, EA1AFB, que estaba avisado. Son algo más de las dos de la tarde cuando no tengo respuesta a mis llamadas. Es hora de parar y comer algo.

Mientras, Agustín se anima a llamar con el micrófono en la banda de 40 metros. Está un buen rato llamando y nadie le contesta. Estamos saliendo con poca potencia y es fin de semana, así que hay mucho jaleo en las bandas. Definitivamente Agustín no tiene hoy suerte en la radio. En total hemos podido completar 38 comunicados. No está mal.

Tras reponer fuerzas decidimos recoger todo. Se supone que por la tarde puede llover. Queremos regresar con tiempo y hacer un poco de turismo por la zona de Riaño que mis acompañantes apenas conocen.

El descenso es más rápido y cómodo. Por el camino encontramos "restos orgánicos" de animales. Pensamos que pueden ser de oso pardo. El sol sale entre las nubes. La tarde queda estupenda, pero empieza a soplar algo de viento. En el viaje de vuelta paramos un momento en el Puerto del Pando para estudiar el camino hasta el sota del mismo nombre. El camino está bastante cerrado de vegetación. Quizá para el verano...

Pasamos por Boca de Huérgano camino de Riaño. Las montañas a contraluz en el horizonte aparecen imponentes. ¡Quedan tantas por subir! Paramos en el pueblo para tomar un refresco. La conversación con el dueño sobre la caza y los animales resulta muy agradable. Efectivamente hay osos por estas tierras. Volveremos por aquí, hay cumbres interesantes pendientes de activación.

jueves, 9 de marzo de 2017

Concurso ARRL SSB en León

Últimamente nos estamos animando a participar en distintos concursos varios colegas de León. El pasado fin de semana se celebró el concurso ARRL en modo SSB. Toni preparó en Lorenzana una estación multiusuario con varios equipos Kenwood y una antena direccional para las bandas de 10, 15 y 20 metros y un dipolo para la de 40 metros. El objetivo del concurso es hacer QSO con estaciones de Estados Unidos y Canadá. Puntúa cada contacto y multiplican los estados trabajados en cada banda.
Trabajando americanos entre dos operadores
Con las condiciones de trabajo que tenemos y con nuestra experiencia no teníamos ninguna opción de ganar nada. El objetivo es disfrutar de la radio en compañía e ir aprendiendo. Los dos objetivos se consiguieron.

Yo estuve la mayor parte del sábado, desde las once de la mañana hasta más allá de las doce de la noche, ausentándome por la tarde un par de horas. El domingo solo pude estar dos horas por la mañana. Nunca había participado en un concurso internacional en modo fonía, ni tengo experiencia en hablar con americanos. Yo estudié francés en mi bachillerato, así que me llevo mal con el inglés. A pesar de todo fui capaz de hacer unos cuantos QSOs.
Víctor al micrófono, yo al ordenador

La propagación estuvo bastante pobre. Durante las horas de sol estaba abierta la banda de 20 metros y en las primeras horas de la tarde la de 15 metros. Por la noche se abría la banda de 40 metros y, en ocasiones, la de 80 metros. Algunos colegas demostraron gran experiencia y muy buen oído, otros hacíamos lo que podíamos.

En cualquier caso hubo mucho compañerismo. Cada uno aportaba los equipos que tenía, su tiempo y saber. Algunos comimos y cenamos "a pie de obra". Al acabar el domingo teníamos 337 QSO, algunos repetidos. Son muy pocos para participar en modo multioperador, pero lo hemos pasado bien. Esto seguirá.

miércoles, 22 de febrero de 2017

En el concurso ARRL 2017 CW

El pasado fin de semana se celebró el concurso ARRL DX CW 2017. Es uno de esos concursos de alta participación que suelen resultar divertidos. El objetivo del concurso es contactar con radiaficionados de Estados Unidos y Canadá. Se puntúa el número de comunicados y el número de estados trabajados. El concurso dura 48 horas: todo el fin de semana.

Yo trabajo, como siempre, con mi equipo de baja potencia, solo 5 vatios, en la categoría QRP. Tanto el sábado como el domingo, madrugué un poco para trabajar entre 30 y 60 minutos a primera hora. El resto de la mañana tenía otras obligaciones. A mediodía y por la tarde le pude dedicar más tiempo. Y ya por la noche otro rato hasta acostarme a un hora prudente.
El log al final del concurso
Entre el sábado y el domingo calculo que le pude dedicar unas 9 o 10 horas bien aprovechadas. Por las tardes la banda más divertida resultó la de 15 metros. Los americanos llegaban con buenas señales y no se escuchaba a nadie más. Al amanecer o por la noche la banda de 40 metros estaba muy congestionada, pero se podían trabajar muchas estaciones. En este caso los europeos llegaban más fuerte y el ritmo de comunicadas era sustancialmente más bajo. En la banda de 20 metros también hubo bastante juego, pero yo tengo mucho ruido en esta banda. Hice una incursión en la banda de 80 metros con un solo comunicado. La banda de 10 metros, una de mis favoritas, estuvo totalmente cerrada. A pesar de probar en varios momentos nunca escuché nada en ella.

El resultado final fueron 228 QSO, creo que está bastante bien. Ya tengo experiencia en concursos y me resulta fácil recibir los indicativos y el intercambio. Creo que tendré una buena posición en mi categoría entre los españoles. Por cierto que se escuchaban muchos corresponsales españoles. 

miércoles, 15 de febrero de 2017

Llegando muy lejos con poca potencia

El único equipo que uso en radio es mi Yaesu FT817, un equipo QRP que transmite solo con 5 vatios de potencia, frente a los 100 vatios de los equipos habituales entre radioaficionados. Es una cuestión de presupuesto, pero, sobre todo, es un planteamiento vital. Es cierto que tengo un antiguo FT7B, que puede dar los 50 vatios. Pero solo lo he usado cuando he tenido averiado el equipo QRP. Además mi antena es un dipolo multibanda simple más o menos bien instalado en el tejado de casa.

Muchos piensan que con una equipación tan pobre se pueden hacer pocas cosas en radio. Nada más lejos de la realidad. Se pueden hacer grandes cosas. Hace falta más paciencia, escuchar más y llamar menos. Eso sí: es muy difícil meterse en los grandes "pile-up". Pero aprovechando los momentos de buena propagación se pueden hacer grandes cosas. No hay más que ver las QSL que he recibido hace una semana.

Isla Rey Jorge, Shetland del Sur, Antártida
La más exótica de las tarjetas recibidas es de un comunicado con RI1ANF en la banda de 10 metros en enero de 2013. Este operador está en la Base Bellingshausen, en las islas Sehtland del Sur, en la Antártida.


Un alemán en Namibia
Esta otra es de un QSO con DL3DXX en un viaje a Namibia en la parte sur de África. Ya tengo otros comunicados con este país.

Isla Rodriguez, al lado de Madagascar, al sur de África
La última QSL es de 3B9FR en Isla Rodrigues (acabado en "s", es un apellido portugués). Se trata de una isla en medio del Océano Índico a la altura de Madagascar.

Son tres QSL de colección.