miércoles, 22 de febrero de 2017

En el concurso ARRL 2017 CW

El pasado fin de semana se celebró el concurso ARRL DX CW 2017. Es uno de esos concursos de alta participación que suelen resultar divertidos. El objetivo del concurso es contactar con radiaficionados de Estados Unidos y Canadá. Se puntúa el número de comunicados y el número de estados trabajados. El concurso dura 48 horas: todo el fin de semana.

Yo trabajo, como siempre, con mi equipo de baja potencia, solo 5 vatios, en la categoría QRP. Tanto el sábado como el domingo, madrugué un poco para trabajar entre 30 y 60 minutos a primera hora. El resto de la mañana tenía otras obligaciones. A mediodía y por la tarde le pude dedicar más tiempo. Y ya por la noche otro rato hasta acostarme a un hora prudente.
El log al final del concurso
Entre el sábado y el domingo calculo que le pude dedicar unas 9 o 10 horas bien aprovechadas. Por las tardes la banda más divertida resultó la de 15 metros. Los americanos llegaban con buenas señales y no se escuchaba a nadie más. Al amanecer o por la noche la banda de 40 metros estaba muy congestionada, pero se podían trabajar muchas estaciones. En este caso los europeos llegaban más fuerte y el ritmo de comunicadas era sustancialmente más bajo. En la banda de 20 metros también hubo bastante juego, pero yo tengo mucho ruido en esta banda. Hice una incursión en la banda de 80 metros con un solo comunicado. La banda de 10 metros, una de mis favoritas, estuvo totalmente cerrada. A pesar de probar en varios momentos nunca escuché nada en ella.

El resultado final fueron 228 QSO, creo que está bastante bien. Ya tengo experiencia en concursos y me resulta fácil recibir los indicativos y el intercambio. Creo que tendré una buena posición en mi categoría entre los españoles. Por cierto que se escuchaban muchos corresponsales españoles. 

miércoles, 15 de febrero de 2017

Llegando muy lejos con poca potencia

El único equipo que uso en radio es mi Yaesu FT817, un equipo QRP que transmite solo con 5 vatios de potencia, frente a los 100 vatios de los equipos habituales entre radioaficionados. Es una cuestión de presupuesto, pero, sobre todo, es un planteamiento vital. Es cierto que tengo un antiguo FT7B, que puede dar los 50 vatios. Pero solo lo he usado cuando he tenido averiado el equipo QRP. Además mi antena es un dipolo multibanda simple más o menos bien instalado en el tejado de casa.

Muchos piensan que con una equipación tan pobre se pueden hacer pocas cosas en radio. Nada más lejos de la realidad. Se pueden hacer grandes cosas. Hace falta más paciencia, escuchar más y llamar menos. Eso sí: es muy difícil meterse en los grandes "pile-up". Pero aprovechando los momentos de buena propagación se pueden hacer grandes cosas. No hay más que ver las QSL que he recibido hace una semana.

Isla Rey Jorge, Shetland del Sur, Antártida
La más exótica de las tarjetas recibidas es de un comunicado con RI1ANF en la banda de 10 metros en enero de 2013. Este operador está en la Base Bellingshausen, en las islas Sehtland del Sur, en la Antártida.


Un alemán en Namibia
Esta otra es de un QSO con DL3DXX en un viaje a Namibia en la parte sur de África. Ya tengo otros comunicados con este país.

Isla Rodriguez, al lado de Madagascar, al sur de África
La última QSL es de 3B9FR en Isla Rodrigues (acabado en "s", es un apellido portugués). Se trata de una isla en medio del Océano Índico a la altura de Madagascar.

Son tres QSL de colección.

sábado, 11 de febrero de 2017

El Pando, mi sota numero 100

Febrero es un mes difícil en León para hacer excursiones de montaña. El tiempo suele ser muy frío y es frecuente que haya nieve. Pero esta semana hemos tenido unos días con el tiempo suficientemente bueno como para tomarme un día libre y salir al monte con la radio. Mi objetivo fue una cumbre sencilla: El Pando, con referencia sota EA1/LE-094 y 1.627 metros de altura. Situado en el corazón de la Babia, es una montaña con una estación de telefonía en la cumbre y con un acceso asfaltado que permite llegar hasta arriba en un vehículo. Pero en invierno hay nieve y solo se puede llegar caminando.
El Pando visto desde Quintanilla de Babia
El camino de ascensión parte de las afueras de Quintanilla de Babia. Al llegar a un tercio del recorrido aproximadamente ya me encontré suficiente nieve como para que no pudiera pasar ningún vehículo normal. La nieve está dura en casi todos los tramos. Esto permite caminar sin dificultad, aunque con un esfuerzo suplementario. Tardo una hora y cuarto en llegar hasta arriba.

La cumbre es una cresta bastante ancha, con pocas rocas. Para sujetar la antena tengo que usar piquetas y cuerdas. El día es bastante frío, con nubes entre las que de vez en cuando asoma un sol tímido que no calienta. La ventaja es que no hay viento. Así que bien abrigado se puede estar bien en la cumbre. Instalar todo me lleva unos tres cuartos de hora.
La antena instalada en lo alto de El Pando
Cuando empiezo a llamar en la banda de 20 metros son prácticamente las 11:30 de la mañana. Pronto me contesta Roy, G4SSH, desde Londres. Después van llamando corresponsales desde todos los puntos habituales de Europa: SA4BLM, Suecia; OK1DVM, República Checa; DL7URB, Alemania, etc. Pronto me sale también Agustín, EA1AV, desde León, con muy buenas señales. También me sale DL6FBK/P, Paul, desde otra cumbre en Alemania. Después de media hora me paso a la banda 40 metros.

El primero que me contesta en la banda de 40 metros es MW0BFY, John, desde Inglaterra. El siguiente es el primer español después de Agustín: EA1KC, Valentín, desde Gijón con un equipo casero de poca potencia, pero que llega con muy buenas señales. A continuación van contestando suizos, franceses, belgas, holandeses... En la banda de 40 metros hay menos corresponsales y las señales tienen bastante desvanecimiento.
Esta vez me hice un "selfi" en la cumbre, con la antena detrás
También me sale F6HBI/P, Gerald, desde una cumbre de los Alpes en Francia. De nuevo me contesta Agustín, EA1AV, con unas señales muy fuertes. Cuando casi dan la una media, y no hay más corresponsales, saludo a los escuchas y dejo de llamar. Por si acaso, antes de apagar y recoger, escucho algo en la banda. Me encuentro a OK2DPT/P, Jan, el mayor activador de cumbres del mundo. Está en una cumbre de Chequia: Kamenec. Es el último QSO de la activación. En total he conseguido 35 QSO. ¡No está mal!

Recoger todo me lleva un buen rato también. Ahora empieza a levantarse un ligero viento que hace desagradable estar en la cumbre. Así que decido que lo mejor es comer durante la bajada en un sitio a resguardo del viento. Como con tranquilidad y cuando llego al coche son las tres de la tarde. ¡Ha sido una buena decisión madrugar un poco más! El viaje de vuelta a casa me lleva más de una hora.
Tengo cien cumbres y 895 puntos. en la zona EA1 voy el segundo.

Esta ha sido mi activación número cien de una cumbre sota. Todavía me quedan algo más de cien puntos para llegar a los mil y conseguir el "título" de Mountain Goat o "cabra montesa". Este año, si todo va bien, podré conseguirlo.

martes, 10 de enero de 2017

Activaciones de Navidad

Acaban las fiestas de Navidad. Durante estos días hemos tenido en León un tiempo muy bueno: casi todos los días soleados, algunos con niebla, pero nada de lluvia. Entre los diversos compromisos he tenido dos oportunidades de hacer radio en la montaña, pero solo una ha salido bien.

Mi primer intento fue el día de nochevieja, 31 de diciembre. Me fui hasta Ocejo de la Peña para intentar subir Peña Rionda, con referencia sota EA1/LE-084 y algo más de 1.800 metros de altura. Un pequeño desvío de la ruta y una decisión equivocada me llevaron a una cumbre cercana, pero no pude alcanzar mi objetivo. Finalmente tuve que tomar una decisión acertada: dejarlo para otra ocasión. Eso sí, en la vuelta encontré el camino correcto y ya lo tengo marcado en el GPS para la próxima ocasión.

Corollas

El día de Reyes, 6 de enero, me decidí a hacer una excursión breve. En una mañana activar Corollas, una cumbre sencilla de 1.308 metros de altura y con referencia sota EA1/LE-193. Ya la había activado hace cuatro años. Es una excursión de una hora de ascensión muy próxima a León. De esta forma se puede activar en una mañana y regresar a comer a casa. Además es un vértice geodésico válido para el concurso de vértices con referencia VGLE-122. Activar el vértice me obliga a estar operando, al menos, una hora. Además conviene trabajar en fonía.
Camino de ascensión a Corollas
Desde el pueblo de Pardavé parte un camino forestal que lleva directamente a la cumbre del monte Corollas. Es una mañana fría y soleada. Al poco de emprender el camino ya entro en calor. La ascensión me lleva escasamente una hora.

Decido instalar la antena sobre la caña por encima del vértice geodésico, que es de los altos. Esto tiene su dificultad: sujetar la caña, desplegar la antena, sujetar los extremos... y todo esto solo. Me lleva su tiempo, pero conseguí tenerlo todo listo y a las 12:10 hora española, lanzaba mis primeras llamadas en la banda de 20 metros en telegrafía. Tras un rato, me van contestando diversos corresponsales: SP8RHP, Robert, desde Polonia, SA4BLM, Lars, desde Suecia. Así voy trabajando diversos países de Europa. Al principio de uno en uno, después se van apelotonando hasta hacer muy difícil identificar un indicativo. Las señales son más bajas de lo habitual. Puede ser por mala propagación o por no estar la antena instalada del mejor modo. Al cabo de veinte minutos hay mucho jaleo y decido pasarme a la banda de 40 metros. 

En esta banda hay menos gente. Incluso me salen varios españoles: EA5SW, José, desde Valencia, EA2DT, Manuel, desde Pamplona, o EA3AVN, Pedro, desde Barcelona. También contestan varios corresponsales de Europa. A continuación me voy al plato fuerte, hago mis primeras llamadas con el micrófono. El primero en contestar es EA7IV, Pedro, desde Córdoba. Después van contestando diversos corresponsales de España, un italiano, IK1GPG, Massimo, habitual de estos saraos; o un inglés: G0RQL, Don.
La antena instalada sobre el vértice geodésico
Llega un momento en que, debido al jaleo organizado, me dedico a contestar por zonas geográficas. Así voy contestando a Andalucía, Levante, zona centro, Cataluña, zona norte  o zona noroeste. No hay tiempo para aburrirse. Poco a poco voy contactando con muchas provincias españolas y va pasando el tiempo. Se acerca la una y media, hora límite para recoger. Aviso de que son las últimas llamadas que contesto. Ya pasada esta hora indico que quedo QRT y apago la emisora. Llegaré tarde a comer y hoy es el día de los Reyes Magos, una importante fiesta en España.

Recoger todo supone, entre otras cosas, subir varias veces a lo alto del vértice para recoger la antena y la caña que la soporta. Casi me olvido de hacer las fotos necesarias para validar la actividad. Cuando emprendo el descenso ya son más de las dos de la tarde. Llegar al coche me lleva poco más de media hora. He conseguido mi objetivo, mi primer sota activado de 2017 y un vértice geodésico. Es mi sota número 99, un número casi redondo. En este año puedo conseguir más de 100 cumbres distintas y llegar a los 1.000 puntos. ¡Una meta bonita! Ya veremos si lo consigo.

lunes, 19 de diciembre de 2016

Un día tonto en el monte

El pasado domingo, después de algunas dudas por el tiempo, decidí subir uno de los picos fáciles que tengo reservados para el invierno. Esta semana llovió y yo suponía que en la montaña habría nieve. ¡Estaba equivocado! Solo había una pequeña capa de nieve en las montañas más altas. Mi objetivo es el Pico del Águila, de 1.451 metros de altura y referencia sota EA1/LE-182.

A eso de las once de la mañana estaba en Puebla de Lillo. El día es realmente frío, alrededor de los cero grados, pero un cielo despejado y un sol reluciente hace el día agradable. Las zonas del camino en sombra están heladas con una capa blanca de escarcha que cruje al pisarla. Al fondo veo las rocas del Pico del Águila, mi objetivo.
El camino helado con el Pico del Águila al fondo
El camino va subiendo poco a poco por la zona de Los Rebollares hasta alcanzar la zona oeste del pico. Desde aquí salgo del camino y voy ascendiendo hasta llegar a la cresta. Durante el camino he pasado por un bosque de robles totalmente deshojados. Al norte de la peña, más abajo, hay otro hermoso bosque de robles. En la zona alta también encuentro algunos robles imponentes. Llegar a la cumbre me lleva una hora y diez minutos sin ninguna dificultad.
Todo preparado en la cumbre. Al fondo el Mampodre con un poquito de nieve
Entre las rocas de la cumbre hay clavado un hierro que me sirve para sujetar la antena. En media hora tengo todo listo y empiezo a llamar en la banda de 20 metros. Parece que hay muy poco ruido y la propagación está muy pobre. ¡Qué extraño! Reviso la configuración: no hay estacionarias. Llamo. Después de unas cuantas llamadas me contesta OK2PDT, Jan, desde la república Checa. Es el máximo activador sota en telegrafía. Completo el QSO limpio, pero con señales pobres. Sigo llamando. Nadie contesta. Me paso a la banda de 40 metros y me anuncio en el clúster. Unas cuantas llamadas y nadie me contesta. ¡Qué mal está la propagación!

Vuelvo a los 20 metros. Después de unas cuantas llamadas, y algunos intentos de contacto frustrados, me contesta OE7PHI, Hans, desde Austria. Otro habitual de los sotas. Le escucho flojo, con desvanecimiento. Él me da un 339, me escucha muy flojo. ¡Ya tengo dos QSO! Tengo que hacer cuatro para validar la actividad. Esté como esté la propagación, tengo que conseguir los contactos.

Después de muchas llamadas frustradas y evidente mosqueo, deduzco que aquí hay algo mal. Se me ocurre mirar el acoplador y me doy cuenta ¡de que he conectado la antena en la banana de la contraantena! ¡Así es imposible que esto funcione!
La antena conectada en el sitio correcto: la banana roja
En cuanto conecto la antena en el sitio correcto escucho el ruido habitual en la banda. Hago una primera llamada en la banda de 20 metros y me contesta N4DA, desde Atlanta, Estado Unidos. ¡Es para darme de bofetadas! Pero, en fin, un día tonto lo tiene cualquiera.

A partir de este momento todo funciona normal. Entre la banda de 20 y la de 40 metros consigo completar 15 QSO. Muy pocos para lo habitual en las últimas activaciones. Entre estos hay dos corresponsales en otras cumbres sota: OE5EEP/P, en Austria, y G4RQJ/P en Inglaterra. Son más de las tres de la tarde y empieza a hacer frío en la cumbre incluso al sol que está bajando rápido. Es suficiente por hoy. Apago, recojo todos los bártulos y emprendo el descenso.
Robles pelados cerca de la cumbre
La bajada es rápida. Sigo la cordal hacia el oeste y después hacia el sur hasta encontrar de nuevo el camino de vuelta. En cuarenta minutos estoy de nuevo en el coche. Aprovecho para comer en condiciones antes de regresar a casa. Ha sido un poco frustrante el fallo técnico, pero he hecho una bonita excursión y tengo otra cumbre sota en mi bolsillo. ¿Quedará oportunidad de hacer otra antes de terminar el año?

sábado, 17 de diciembre de 2016

Participando con los colegas en concurso ARRL

El pasado fin de semana se celebró el concurso de la banda de 10 metros organizado por la ARRL americana. Se trata de un concurso de todos contra todos, pero solo en la banda de 10 metros. Nos juntamos un buen número de amigos en Lorenzana, en casa de Toni, EA3AH. Desde hace unos días Toni había preparado una antena cúbica de tres elementos para esta banda. El problema era el peso de la antena, el escaso sitio y la pequeña torreta. Finalmente usamos dos antenas: una vertical y otra cúbica, pero de un solo elemento.

Hace un par de años habíamos participado en este mismo concurso desde el puerto de pajares. Pasamos mucho frío, con nieve y todo, pero disfrutamos un montón. El problema de esta banda es que ahora estamos en la parte baja del ciclo solar y la propagación es muy pobre. Además parece que es uno de los ciclos solares más bajos de la historia. Contábamos con eso. Incluso hubo cierto desánimo por la escasa propagación, pero decidimos participar.
Javier a los mandos

A mediodía del sábado estábamos en casa de Toni un buen montón de amigos: Agustín, Víctor, Javier, Eli, Juan y varios más. Yo instalé mi keyer y fui el primero en lograr un QSO difícil con 5B4AIF en Chipre. Después la banda se cerró.

Más tarde Víctor consiguió un QSO en fonía con FR4QT, Isla Reunión, en el Índico, cerca de Madagascar. La propagación se volvió a cerrar un rato. Después me puse de nuevo en CW. La propagación se abrió un poco y fueron cayendo sitios interesantes: FY5KE, en Guayana Francesa; PP5ME, Brasil; TZ5XR, Mali; V51YJ, Namibia, Sudáfrica, Argentina, Uruguay, etc. Muy pocos corresponsales, con señales muy flojas. Así llegamos a la hora de comer con 16 contactos entre fonía y telegrafía.

Después de una buenas chuletas y muchas risas seguimos intentándolo. Siempre había alguien a la escucha procurando aprovechar cualquier apertura. A las seis había una reunión del radioclub. Justo en ese momento hubo una buena apertura con Gran Bretaña. Yo decidí, a última hora, quedarme con Víctor y Agustín, mientras los demás asistían a la reunión. Es curioso, al atardecer hubo una apertura con Inglaterra en la que pudimos trabajar varios colegas: MM1E, GW9J, G4FKA, G8AJM, MI0RRE, G4RGK, MI5I. La apertura fue larga y las señales estables y de mediana intensidad. No es la primera vez que me encuentro con esta propagación, extraña para mí, en esta banda a estas horas de la tarde en invierno. ¿Será esporádica E, troposférica, algún tipo de propagación extraña? Para mí es una incógnita. ¿Se abrirá también la propagación en la banda de 6 metros? Habrá que probar. Lo difícil es encontrar corresponsales.

A eso de las ocho de la tarde yo me tuve que marchar. El domingo no pude participar, porque tenía un antiguo compromiso. Me consta que se volvieron a reunir y que comieron bien. En el tema de radio el asunto estuvo realmente pobre: solo cinco QSO más. Uno con Venezuela y el resto con Canarias. En total se pudieron realizar 43 contactos entre los dos días. Un resultado muy pobre. Pero puede que sea uno de los mejores en España por lo que vemos de otros colegas de otras ciudades.

¡A ver si nos animamos con los concursos y acabamos haciendo algo grande!

lunes, 12 de diciembre de 2016

Me paso a logger32

Desde que recuperé el indicativo y regresé a la radio hace seis años, he estado usando el programa EA6DDlog para llevar el registro de los comunicados. Es un programa español muy sencillo de usar con el que he registrado todos los QSO de los últimos años. Tiene todo lo necesario para el uso normal de un radioaficionado sin grandes pretensiones.

Pero, por un lado, Biel tiene la evolución del programa casi abandonada. Por otro lado si tienes más pretensiones se te puede quedar corto. Así que me he pasado al Logger32, un programa mucho más completo, que está evolucionando continuamente. Hay que reconocer que es bastante más complicado que el programa de Biel, pero pienso que, en cuanto me acostumbre a él, me será mucho más útil.
Mi configuración del logger32
La transición ha sido sencilla: configurar el programa, exportar todo del log del programa antiguo e importarlo en el nuevo. Llevo un mes con este programa y, de momento, estoy muy contento. Tengo mucho que descubrir de sus posibilidades y me da cierto miedo el sistema de control de QSL que usa. ¡Ya veremos!