viernes, 23 de septiembre de 2016

El Escaño, impresionante visión de Picos de Europa

Estamos en la segunda mitad de septiembre y no he podido hacer una excursión sota. Así que en cuanto ha vuelto en buen tiempo me he pedido un día libre y me he ido a otra cumbre de diez puntos: El Escaño, con referencia SOTA EA1/CT-011, tiene 2.121 metros de altura. Es mi primera activación de un pico asignado a Cantabria, aunque realmente es frontera entre León y Cantabria.
Se asciende por este valle hasta el collado que vemos a la derecha. La cima destaca a la izquierda entre otras cumbres.
Dejo el coche en una curva pronunciada del kilómetro 7 de la carretera LE-243 que lleva al puerto de Pandetrave. Al lado parte un camino forestal que se dirige hacia el este por el valle de Puermán. Tomo este camino y poco a poco voy ascendiendo por el valle. Al iniciar la ascensión paso por un bosque de hayas, pero rápidamente llego a una zona de prados.

 A partir de aquí no hay caminos. Se trata de seguir ascendiendo por el valle. La única dificultad es que en algunos tramos hay surgimientos de agua, pequeños arroyos y zonas encharcadas. La pendiente es bastante fuerte. El día está soleado con algunas nubes tenues. Por fin llego a lo alto del valle. Estoy en un collado a más de 2.000 metros de altura. La cima está a mano.
Vista de la cumbre desde el collado. Solo faltan diez minutos para coronar.
En diez minutos más estoy en la cumbre. Me ha costado dos horas de ascensión desde el coche. Menos de lo que pensaba. Habrá tiempo para atender a todos si la propagación está bien. Es una cumbre alargada, de tierra. Al este tengo el valle de Espinama y frente a mí, la pared de la que cuelga el teleférico de Fuente Dé. Al norte el macizo central de Picos de Europa. Al sureste veo cercano el Coriscao bastante cercano. Al oeste tengo el pico Corcadas, que había subido en agosto. Las vistas son impresionantes.
Panorámica desde El Escaño. A la derecha, el Coriscao
Antes de nada hago unas cuantas llamadas en VHF, por el repetidor de León, en directo en 145.525 MHz. Tras varios intentos nadie me contesta. Me voy a lo seguro: hf. Instalo la antena sobre un cartel indicador de "Parque Nacional". Despliego el cable de antena para la banda de 40 metros e instalo el equipo. Empiezo llamando en la banda de 20 metros. Después de unas pocas llamadas me contesta Roy, G4SSH, siempre a la escucha de las activaciones sota en Londres.

Enseguida se forma un buen lío de estaciones llamando todas a la vez. Son los típicos corresponsales europeos cazadores de cumbres. El único corresponsal que se sale de lo habitual es UR5FA/MM, Oleg. Al tener el sufijo /MM indica que es una estación Móvil Marítima. Es decir, que está en un barco en algún lugar de algún mar...
El extremo de la antena end feed. Al fondo el macizo central de Picos de Europa.
Para ser un miércoles hay muchos corresponsales y me lleva más de media hora contestar a todos. Lo cierto es que desde que uso la antena end feed para 40 metros, que trabaja igual de bien en la banda de 20 metros, tengo más corresponsales y mejores señales. Al menos en recepción. El último corresponsal, y me cuesta escucharle, es AE5KA, Harold, desde el estado de Maine, al norte de la costa este de USA. Son casi las dos y media y no he comido. Así que paro un rato.

Después de comer vuelvo a hacer unas cuantas llamadas en la banda de dos metros. El resultado es el mismo: nadie contesta. ¡Una pena! De nuevo me pongo en la banda de 20 metros. Esta vez me salen dos corresponsales en Alemania y nadie más. Me voy a la banda de 40 metros. En esta banda tengo la esperanza de que salgan corresponsales de España. Porque siempre tengo corresponsales de toda Europa, pero muy pocos españoles.
Antena y equipo en lo alto de El Escaño. Al fondo el Coriscao.
Después de unas llamadas me contesta DL2EF, Frank, desde Alemania. En esta banda hay menos corresponsales, no se forma el típico lío de todos llamando al mismo tiempo. Los corresponsales van cayendo poco a poco. También escucho a OE/HB9FVF/P, Matt, un suizo desde una cumbre en Austria. ¡Ya tengo un QSO de sota a sota! Después me salen varios corresponsales franceses. Y por fin un español: EA5EBT, Gori, desde Valencia. El último contacto es con HB9DDE/P, Urs, desde una colina en Suiza. En total he podido completar 39 contactos. Treinta en la banda de 20 metros y nueve en la de 40 metros. ¡Y eso que le dediqué más tiempo a la banda de 40 metros!
Vista durante el descenso. Al fondo tenemos Corcadas, sota EA1/LE-047. Ascendido un mes antes.

Mientras recojo todo hago otra vez varias llamadas en la banda de dos metros. Siempre sin resultado. Con todo en la mochila emprendo el descenso. Lógicamente es mucho más rápido que la ascensión. Además ya conozco las zonas encharcadas que debo evitar. Ahora tengo de frente el Corcadas, EA1/LE-047, que activé un mes antes. Me cuesta una hora llegar hasta el coche. El descenso ha sido muy rápido, pero bastante cansado. Por esta zona quedan varias cumbres interesantes que trabajar. Todo se hará.

jueves, 1 de septiembre de 2016

Un sota de los grandes Peña Ubiña

Peña Ubiña, con 2.411 metros de altura es una de las cumbres importantes de la provincia de León. Nunca la había subido, pero estaba entre mis objetivos activarla como sota. El pasado domingo pude cumplir este objetivo. Esta vez me acompañaron dos buenos amigos: Javier y Pablo.
Panorámica desde la Ubiña hacia el este. A la derecha sobresalen dos sotas: Peña Cerreos y Ubiña Chica.
El punto de partida habitual para ascender la Ubiña desde León es el pueblo de Torrebarrio. Una ascensión breve, muy directa y muy fuerte. Nosotros decidimos probar fortuna desde Casa Mieres, una zona de praderas de alta montaña situada a 1.600 metros de altura. Pero para llegar aquí hay que ir desde el pueblo de Pinos por una pisa solo apta para vehículos todoterreno. Así que ese tramo tuvimos que hacerlo caminando. Total unos cinco kilómetros con 300 metros de desnivel: una hora de caminar.

Llegando a Casa Mieres
Casa Mieres es una zona de pastos de altura realmente bonita. Desde aquí parte un camino que avanza hacia el norte por el valle de la Alcantarilla nos adentra en una zona amplia de pastizales. Sin apenas pendiente avanzamos rodeando las montañas cercanas. Por la parte asturiana vienen nubes que en ocasiones nos ocultan las montañas. Tras cruzar un collado salimos al valle de Riotuerto. Al fondo tenemos el Collado Ronzón y a derecha e izquierda la Ubiña grande y la pequeña.
Al fondo el Collado Ronzón. A su izquierda la Ubiña Pequeña, a la derecha la Ubiña Grande.
El paisaje es grandioso, el día soleado, pero no demasiado caluroso. Llegar hasta el collado nos lleva otra hora de camino. Cuando llegamos al Collado Ronzón son más de las dos de la tarde. Ya llevamos un buen retraso. Paramos para hacer una breve comida y Pablo y yo seguimos hacia la cumbre. La ascensión es fuerte y con pasos delicados. La cumbre real siempre está más lejos de lo que parece. Son casi las cuatro de la tarde cuando hacemos cima. Llevamos cerca de cinco horas caminando, más de 12 Km, recorridos y unos 1.100 metros de desnivel. Pero ¡estamos en la cumbre de la Ubiña! A estas horas no hay nadie más aquí, en la subida habíamos encontrado muchos montañeros ya descendiendo.

Por el camino he llevado el talky escuchando las frecuencias más habituales de la banda de dos metros y todos los repetidores. He escuchado muchos repetidores, pero nada significativo. Ahora, en la cumbre, hago unas cuantas llamadas por si encuentro corresponsales. El único que me contesta es EA2JB, Javier, que me llega muy bien desde un pueblo de Burgos.

Llamando en la banda de 2 metros desde la cumbre de la Ubiña.
Ya tengo instalada la antena, enseguida pongo en marcha el equipo de hf y me dispongo a llamar en la banda de 20 metros. Pronto me contesta Roy, G4SSH, desde Londres. Después van contestando muchos de los habituales europeos pendientes de las activaciones sota: OE6GND, desde Austria; OZ4FT, desde Dinamarca... Enseguida se forma un buen lío de todos llamando a la vez. En diez minutos despacho a todos los que me llaman. Dados la hora y el lugar, no conviene entretenerse demasiado.

Me paso a la banda de 40 metros. Está limpia. Llamo durante algo más de diez minutos. Nadie me contesta. Antes de apagar y recoger, busco en las frecuencias habituales. Descubro a CT1DBS/P, Pedro, que está en la Serra do Caldeirão, (sota CT/AL-002), una pequeña montaña en el Algarbe, al sur de Portugal. Me llega con una señal bastante baja y él tiene dificultades para escucharme, pero podemos completar el QSO. Así el último contacto es de cumbre a cumbre. Apago la emisora y recojo equipo y antena.
Recogiendo los equipos. Bonito mar de nubes detrás.
Antes de descender hago unas llamadas más con el talky en la banda de dos metros. Me contesta Marco, EA1SB, desde León. A continuación me contesta también EA1MB, en Gijón. Nadie más responde a mis llamadas. En total he podido hacer 18 comunicados: tres en la banda de 2 metros, el resto en telegrafía en hf. ¡Objetivo conseguido! Con todo recogido emprendemos el descenso. Al poco escucho un momento a Agustín, EA1AV por un R2. Pero no consigo que me escuche. ¡Una pena!

El descenso es rápido, pero tiene que ser cuidadoso. Un traspié en esta zona puede suponer un accidente serio. En 40 minutos estamos en el Collado Ronzón, donde nos espera Javier. A todo esto, por el este se ha metido un mar de nubes que cubre todo el territorio asturiano. No podemos regresar por el camino que hicimos a la ida, porque la niebla hará difícil orientarse y por lo largo del mismo. Desde lo alto hemos visto claramente el pueblo de Pinos, donde tenemos el coche. Y sabemos que se puede llegar por el oeste hasta allí.

Emprendemos el descenso directo hacia el pueblo. En muchos tramos no hay un camino claro, pero guiados por el GPS vamos descendiendo a buen ritmo. En poco más de dos horas, desde la cumbre, llegamos al coche. El descenso ha sido muy cansado, pero estamos contentos de haber hecho una de las cumbres emblemáticas de León.

miércoles, 17 de agosto de 2016

Corcadas: radio y bichos

El pasado domingo, 14 de agosto, me fui hasta Portilla de la Reina para subir el Pico Corcadas, de 2.048 metros de altura y referencia sota EA1/LE-047. Esta vez no encontré ningún acompañante. ¡Hay mucha gente de vacaciones!

Dejé el coche en el puente de San Martino y desde allí parte un camino rural que enseguida se desvía hacia el oeste y rápidamente sube por un bosque. Allí encontramos sobre todo abedules y hayas, pero también algunos robles. La pendiente es bastante fuerte de forma que enseguida tomas altura. Al principio solo hay vistas hacia el norte y este con la Peña Vallines muy cerca. Hay que llegar hasta un collado, a casi 1.650 metros de altura, para tener vistas hacia el sur.
Desde el collado vemos, en primer plano el bosque ya superado, al fondo Peña Vallines.
Desde el collado hay que buscar camino entre la vegetación de monte bajo para llegar a las crestas que llevan hasta la cumbre. Una vez más, la pendiente es fuerte, pero no hay dificultades. Poco a poco voy ascendiente hasta encontrar un paso hacia el norte de las crestas rocosas. Desde aquí hasta la cumbre solo es media hora más de camino.
Subiendo hacia la cresta observamos nuestro destino.
El último tramo se recorre casi todo por entre rocas calizas. Ya muy cerca de la cumbre sorprendo a un grupo de cabras montesas. Huyen de mi presencia con un agudo grito. Pero no van demasiado lejos. Las puedo fotografiar a placer. Parece que las han introducido aquí y en algunas cumbres próximas.
La cabra me observa curiosa.
Cuando llego a la cumbre son las dos de la tarde. Las vistas son magníficas. Por el camino he escuchado a un colega en la banda de 2 metros. En la cumbre contacto con EH1SDC, un indicativo especial para celebrar la fiesta de la Santina de Covadonga, patrona de Asturias.

Me tomo algo de comida para recuperar fuerzas y enseguida instalo la antena. Sobre el pilar del vértice geodésico de la cumbre hay una enorme nube de hormigas voladoras, muy frecuentes en muchas cumbres en verano. Con todo ya preparado empiezo en la banda de 20 metros. Escucho a OK/OM3CUG/P, Igor, desde una cumbre en Chequia. Enseguida contesta a mi llamada. Después empiezo a llamar yo. El primero que me contesta es GM4OOE/P, desde Escocia. Rápidamente se forma un buen montón de gente llamando desde diversos países de Europa y con señales fuertes. Hacía tiempo que no tenía tanto éxito. Durante los últimos meses lo habitual es que haya pocos corresponsales y con señales débiles.
Una nube de hormigas voladoras en la cumbre.
De pronto una nube de hormigas voladoras me rodea sobre la cabeza. No son peligrosas, no pican, pero son muy molestas. Aviso a los corresponsales que pararé un momento lanzando un QRX y dejo todo para espantar a los insectos. Nunca me había pasado esto.
Panorámica desde Corcadas. ¡Incluso en esta foto se ven insectos voladores!
Espanto los bichos y vuelvo a la radio. Tengo que parar de nuevo. Los insectos me vuelven a rodear, se paran en la espalda, el cuello, la cabeza, los brazos... Busco una prenda con capucha y me la pongo a modo de capa. Vuelvo a la radio. Los insectos me vuelven a rodear, pero ahora con la capucha puedo soportarlo un poco mejor.

De vez en cuando tengo que pedir QRX y parar para espantar a las hormigas. Cuando vuelvo a la radio pido perdón por la interrupción y anuncio que hay demasiados bichos. En telegrafía e inglés: "mny bugs, mny mny bugs, hi". Ya al final, un colega inglés hace algún comentario sobre los "bugs". Entonces me doy cuenta que para un telegrafista un "bug" es también un manipulador de palas. Yo me refería a "muchos bichos" no a "muchos corresponsales".
Mny bugs, bad bugs! (Muchos bichos, ¡malos bichos!), CW-bug, good bug! (Manipulador, ¡buen bicho!)
Para evitar la molestia de las hormigas voladoras me tengo que poner de rodillas, con la cabeza hacia abajo, en una postura incómoda. Los bichos me siguen rodeando, aunque yo procuro ignorarlos. Pero no se puede estar así mucho tiempo. De vez en cuando interrumpo los comunicados para espantarlos. ¡Es una pena porque hay muchos corresponsales de toda Europa!

En un momento de silencio escucho la señal de EA1AV, Agustín, desde su pueblo cerca de La Bañeza. Llega muy flojo, pero le contesto. Da la sensación de que él no me escucha bien. Acabados los corresponsales en la banda de 20 metros, decido pasar a la de 40 metros. Aquí podrán llegar corresponsales de España. Al primero que escucho es a OK1HCD/P, Stanislav, desde una cumbre de la República Checa. Ya tengo otro QSO de cumbre a cumbre. Después hago unas cuantas llamadas. Nadie me contesta y los bichos me siguen rodeando. No aguanto más, apago la emisora y lo dejo por esta vez.

He completado 24 contactos. Tres de ellos con colegas en otras cumbres de Europa. Es una pena por la buena propagación de este día, pero así no se puede trabajar. Recojo todo con cuidado, procurando espantar a los insectos. El descenso es más rápido y tranquilo, tengo tiempo de sobra. En una sombra del bosque paro un momento a descansar y a tomarme una merienda.

Todavía quedan unas semanas de verano. A ver si puedo hacer otras pocas cumbres de las grandes.

martes, 16 de agosto de 2016

Activaciones sota de verano

Ha pasado el mes de julio y no he comentado dos activaciones rápidas de cumbres. El domingo 24 de julio, nos fuimos unos cuantos amigos hasta el puerto de Panderrueda para subir desde allí al Pico Jario. Como son buenos amigos me consintieron llevar la radio y entretenerles más de lo habitual en la cumbre. Es un pico realmente bonito con un camino precioso en la zona de Picos de Europa. Su referencia sota es EA1/LE-073, tiene 1.919 metros de altura y ya lo había activado otra vez.
El primer QSO desde el Jario
Fueron en total 13 QSO, empezando por HB9CLT, Thomas, en Suiza. La propagación en la banda de 20 metros estuvo floja, como la mayoría de mis últimas activaciones. Cuanto atendí a todos los corresponsales en 20 metros, me pasé un momento a la banda de 40 metros. Después de unas llamadas me contestó EA2DT, Manuel, desde Navarra. Como no quería abusar de la paciencia de los compañeros, recogí los equipos y emprendimos el descenso.

Unos días después, el 28 de julio, ascendí el pico Peñalara, en la sierra de Madrid. Es un pico que está en la frontera entre las provincias de Madrid y Segovia, pero a efectos del diploma sota, está catalogado en la provincia de Segovia con la referencia EA1/SG-001. Tiene una altura de 2.428 metros. Subiendo desde el puerto de Cotos, es una cumbre relativamente sencilla en verano. De hecho mi activación es la número nueve en esta cumbre.

Conmigo subían la cumbre mis amigos Javier y Jaime. Esta vez solo me llevé el talky con su antena de porra y no anuncié la posible activación. Una vez en la cumbre, avisé a mis compañeros de excursión y empecé a llamar en 145.525 MHz. Confiaba que al estar cerca de Madrid podría encontrar muchos corresponsales. Después de unas pocas llamadas me contestó EA4GLI, Salvador, desde Madrid. Él se encargó de anunciarme en los clúster. Después me contestaron EA4JR, Tony, y EA4FAZ. Por último me contestó EA1QR, Carlos, que me dijo que estaba en Valladolid. Ya tenía los cuatro comunicados suficientes para validar la activación.

Llamé todavía durante cinco minutos más, pero nadie más me contestó. Hacia el sur tenía Madrid, pero con la sierra por medio. Hacia el norte la inmensa llanura de Castilla la Vieja. Un panorama bonito. Seguimos nuestra excursión por la cresta del Peñalara hasta el Rico de los Pájaros para después bajar a la laguna de los Pájaros y regresar. Ya tengo otro sota nuevo en otra provincia.

sábado, 23 de julio de 2016

Taller de radio en el Campamento Valdelugueros

Hace ya muchos, pero muchos años, que asisto como monitor al Campamento de Valdelugueros. Este año, por fin, me he decidido a sacar adelante un taller de radio para los acampados. Se trata de que los asistentes disfruten de la radio, conozcan un poco este apasionante mundo y aprendan algo interesante. Además, como el campamento tiene una parte de inglés, puede ser una oportunidad de hablar con ingleses de verdad.

Iniciando el taller de radio en el campamento
Lo primero es informarse de cómo hacer esta actividad con todos los permisos legales y aprovechando la experiencia de otros colegas. Para esto he acudido a la web de la URE, en la sección de promoción y difusión de la radio, hay información de cómo hacer estas actividades y presentaciones para usar. Después he acudido al Grupo Radio Galena, que tiene un software específico para estas actividades, el GRG Desktop. Muy interesante.

Además me preparé un dipolo tipo bigotes de gato para las bandas de 40 y 20 metros. El equipo principal sería un viejo FT7B que apenas uso. Un equipo antiguo, pero sencillo de usar, con suficiente potencia y robusto. El taller de radio se desarrollaría sobre las cinco de la tarde durante la semana que dura el campamento, salvando un par de días por excursión y fiesta de padres.
El momento más esperado: hablar por el micrófono, ¡Y que alguien conteste!

El primer día apenas me dio tiempo a preparar todo: antena, cables, emisora, ordenador... Después de una explicación de unos 20 minutos empezaron las llamadas de los chicos. Nadie nos contestó. ¡Gran decepción! Sobre todo para mí. Al finalizar el taller pude comprobar que un latiguillo de antena estaba defectuoso y no sacábamos potencia al aire.
El segundo día, salvado el problema técnico, estuvimos llamando, por error, en la banda de 20 metros. Por fin nos contestó F5MNC, Bernardo, desde Francia. En perfecto español y con una gran amabilidad. ¡Gracias Bernard!

En pleno QSO
Una vez localizado el error, pasamos a la banda de 40 metros. Tras varias llamadas nos fueron contestando desde diversas provincias españolas: La Coruña, Alicante, Cádiz... Los chicos emocionados van leyendo en el ordenador lo que tienen que decir. A algunos corresponsales se les nota emocionados de hablar con niños de 9 o 10 años. Los monitores que escuchan hacen mil preguntas.
Los siguientes días van pasando todos los acampados con mejor o peor suerte en cuanto al número de comunicados. Los corresponsales son escasos y el tiempo para la actividad es limitado. Además dependemos de la propagación. Me consta que en León había gente intentado escucharnos, pero no llegábamos. Hay que tener en cuenta que estábamos en un valle rodeado de montañas y eso no ayuda nada. Además el última día había tal cantidad de estática que nos bloqueaba la recepción. No pudimos hacer ningún QSO.
Una parte de la antena. Estamos rodeados de montañas. Esto dificulta la comunicación.
Entre los cinco días de actividad solo pudimos hacer 23 comunicados. La mitad de los acampados se quedaron con ganas. Una actividad bonita. Quizá la podamos repetir el próximo año con más experiencia.

miércoles, 13 de julio de 2016

Sota desde el Alto de la Cañada

El 9 de julio, junto con mi amigo José María, nos fuimos hasta Riolago de Babia para subir desde allí el Alto de la Cañada. Se trata de un pico de 2.157 metros de altura con referencia SOTA EA1/LE-022. Es una excursión larga y de bastante exigencia. Además la previsión es de una temperatura bastante alta. Estamos preparados para todo.

Cuando empezamos a caminar son más de las once de la mañana. En todo caso no tenemos prisa. El recorrido empieza por un camino bastante ancho, entre árboles que dan frescor. Poco a poco va subiendo hasta que nos desviamos del camino para tomar la senda que sube hacia el lago Chao. Aquí el camino se hace más estrecho y empinado. Pasamos ante una bonita cascada, después por entre turberas encharcadas. Podemos divisar unos rebecos.
Ascendiendo hacia el lago Chao.
Por fin llegamos al lago. Es pequeño, pero tiene bastante agua. No es habitual verlo así. La primavera ha sido muy lluviosa y se nota. Seguimos hacia arriba. Pasamos ante un grupo de vacas que pastan en las praderas altas. Más arriba encontramos un grupo de caballos. En lo alto de la montaña se ven más caballos. Ahora estamos en el fondo de un valle glaciar lleno de hierba. Es precioso, pero la subida se hace dura. El calor es sofocante, apenas sopla algo de brisa en algunos momentos.
Hemos subido el valle glaciar. Las vistas son estupendas. Una mosca incordiona sale en la foto.
Por fin llegamos a lo alto de la montaña. Todavía nos queda casi un kilómetro hasta la cumbre. Pero ahora hay unas vistas muy buenas, además puedo recibir bien todos los repetidores y por fin sopla algo de brisa. Todo mucho mejor. Cuando llegamos a la cumbre son las tres de la tarde. Lo primero es descansar un poco y comer algo. La marcha ha sido muy larga, casi diez kilómetros.
Ya tenemos a la vista la cumbre del Alto de la Cañada.
Una vez repuestos, con ayuda de José María, instalo la antena y el equipo. Antes de ponerme a funcionar, escucho por el talky a alguien que llama desde otra cumbre. Es EA2DYM, Raúl, que está en el pico San Millán, EA1/BU-001 en Burgos, a 2.132 metros de altura. Había otros corresponsales en otras cumbres cercanas importantes, pero ya no queda nadie más que él arriba. Una pena. En cualquier caso ya tengo mi primer QSO del día, y ¡de cumbre a cumbre!
Transmitiendo desde el Alto de la Cañada
En cuanto tengo todo listo, me pongo en la banda de 40 metros y hago unas cuantas llamadas. Nadie contesta. Desde el móvil tengo cobertura y me anuncio en sotawatch. Al poco me contestan tres españoles: EA2DT, Manuel, desde Pamplona; EA1DVZ, sin referencia suyas, y EB5YF, Juan José, desde Valencia. Durante un rato nadie más me contesta.

Decido pasarme a la banda de 20 metros. Esta vez me anuncio enseguida en sotawatch. Rápidamente van contestando desde diversos países de Europa: Suecia, Alemania, Chequia, Gran Bretaña... Las señales que me pasan son más bien bajas, pero hay propagación suficiente. Cuando atiendo a todos los corresponsales que me llaman, observo en el clúster que en la banda de 40 metros está M1EYP/P, Tom, desde G/TW-004, una pequeña colina en medio de Inglaterra. Me paso de nuevo a esa banda y podemos completar el QSO.
Mi antena en lo alto de la Cañada, vista desde el lado sur.
Mientras, estamos casi a las cinco de la tarde. La hora que habíamos convenido para regresar. José María, que se dedica a la geología, se ha ido a explorar la zona sur de la cumbre. Me dice que no hay prisa, que ha encontrado cosas interesantes. 

Decido aprovechar para intentar hacer algo en la banda de 6 metros. Me pongo en 50.096 MHz, me anuncio en sotawatch y me pongo a llamar. La banda parece cerrada. Al rato me contesta HA7PJ, Emil, desde Hungría, con unas señales aceptables. Nadie más me contesta. Escuchando en la banda puedo recibir alguna señal telegráfica débil, pero no consigo identificar al corresponsal.
El equipo en el Alto de la Cañada. Son más de 2.100 metros de altura.
A pesar de lo que diga mi compañero, veo que se va haciendo tarde, así que decido recoger todos los trastos. Nos queda un largo camino de vuelta. He completado un total de 16 QSO. Un poco escaso, pero está bien: he trabajado cuatro bandas distintas. Cuando llega José María, ya tengo todo recogido y la mochila lista para el descenso.

La vuelta, aunque más descansada, se hace muy larga. El calor es menos sofocante, pero las mochilas van bastante cargadas y se hacen más pesadas. El ascenso nos llevó cuatro horas, la vuelta nos lleva dos horas y media, con sus descansos y todo. Ha sido agotador, pero el esfuerzo ha merecido la pena. Nos quedan muchas cumbres pendientes para este verano.

lunes, 4 de julio de 2016

El Cueto desde la presa de Casares

El pasado domingo pude irme con mi amigo Javier hasta la presa de Casares, que regula el caudal del río Bernesga, y desde allí subir el pico El Cueto. Este pico tiene 1.797 metros de altura y referencia SOTA EA1/LE-135. Desde el muro de la presa de Casares parte un camino forestal que sube rápidamente y nos lleva al collado de Alcedo, a poco más de 1.600 metros de altura.
Vista del embalse de Casares y montañas que lo rodean.
La ascensión hasta el collado es sencilla aunque un poco fuerte. Desde este punto las vistas son muy chulas. Ahora continuamos el camino por la cresta de la montaña, hacia el suroeste. Aquí la senda está casi perdida. Ascendemos con cierta dificultad hasta una cumbre rocosa de 1.800 metros sin nombre. Ya antes de la cumbre, escuchamos por el talky a otro excursionista. Una vez en lo alto, podemos hablar con él. Es Iñaki, EB2GKK, que está en Burgos, en el pico Cabeza de Herrera, de 2.002 metros de altura y con referencia SOTA EA1/BU-005. Ya hemos hecho varios QSO entre nosotros desde distintas montañas. Nos queda una media hora para llegar a nuestro objetivo.
Todo preparado para iniciar la transmisión.
 Descendemos de esta cumbre anónima y seguimos nuestro camino hacia El Cueto. Una parte del camino tiene su dificultad por la abundante vegetación de monte bajo. A eso de las dos de la tarde llegamos al pico. Justo cuanto llegamos escucho a Agustín, EA1AV, que me llama por el repetidor R3 de León. Estaba avisado de mi excursión y pendiente de mi llegada. También me escucha en directo. Lo primero es contactar de nuevo con Iñaki para completar un QSO de montaña a montaña.

Por ser la hora que es, lo primero es matar el hambre. Nos tomamos el bocadillo y después instalamos la antena. Esta vez me he traído el dipolo para la banda de 40 metros. Es el doble de grande que la antena habitual. Con la ayuda de Javier instalamos todo en un periquete. Empiezo llamando en la banda de 40 metros, en 7.032 MHz. con la esperanza de que me contesten españoles. El primer contacto es con HB9AFI/P, Kurt, desde otra cumbre en Suiza. Kurt es uno de los grandes activadores SOTA. Ya tengo un nuevo QSO de sota a sota. Enseguida me contesta EA2DF, José Luis, desde Navarra. El primer y único español que me contesta en telegrafía.
Transmitiendo desde la cumbre
A pesar de mis esperanzas, la banda de 40 metros no da mucho de sí: más ruidosa, menos alcance, menos corresponsales. En una frecuencia cercana a la mía está DL30EUDXF/P, un indicativo especial, desde un monte en Alemania. Después de varios intentos consigo que me conteste y completamos el contacto.

Decido pasarme a la banda de 20 metros, a mi frecuencia habitual. Tras unas pocas llamadas, me contesta G3VXJ, Bob, desde Inglaterra. A continuación van llamando diversas estaciones de Europa: DL1FU, en Alemania, PA1BR, en Holanda, G4SSH, Roy, desde Inglaterra. También hago un QSO con KA1R, Matthe, desde Massachusetts, en USA. Destaca también un difícil contacto con SP9AMH, Mariusz, desde Polonia, que trabaja con muy poca potencia. Me llegaba con una señal apenas audible, pero pudimos completar el intercambio. Decididamente en la banda de 20 metros hay más movimiento a pesar de que, por el estado de la propagación, las señales son más bajas que estos últimos años.
Vista al norte desde el punto de transmisión.

Para rematar vuelvo un rato a la banda de 40 metros. Consigo otros dos QSO con Europa y por fin me sale de nuevo Agustín, EA1AV. Esta vez no hay otros corresponsales que interfieran y podemos completar el contacto con tranquilidad. De pronto me doy cuenta de que se me cae la caña con toda la antena. Señal clara de que es hora de recoger. Son las cuatro de la tarde. He completado 30 contactos: 28 en CW y dos en la banda de 145 MHz. Está muy bien.

Antes de descender, subimos otro cerro cercano, tenemos dudas de cuál es el auténtico pico El Cueto. En casa comprobamos que El Cueto correcto es el que hemos activado. De todas formas desde la cumbre cercana las vistas son preciosas.
Una panorámica. A la izquierda el embalse de Casares. A la derecha el Pico El Cueto.
Descendemos por el mismo camino. Hasta llegar al collado encontramos dificultades por la abundante vegetación. Desde el collado hasta el coche todo es seguir el camino forestal. Pero es un camino muy pendiente, las rodillas van muy cargadas. Esta ha sido mi única excursión sota en junio. A ver si en vacaciones hay más oportunidades.